Se establece una red de aprendizaje sobre la sequía en el Caribe para Puerto Rico y las Islas Vírgenes estadounidenses

La recién creada Red de Aprendizaje sobre la Sequía en el Caribe se promocionó en las noticias locales el 27 de noviembre de 2021

El 27 de noviembre de 2021, el periódico El Nuevo Día publicó un artículo en el que destacaba la recién creada Red de Aprendizaje sobre la Sequía en el Caribe. Lee el artículo en PDF abajo.

Entidades crean la Red de Aprendizaje sobre la Sequía en el Caribe

Por: Gerardo E. Alvarado León

Publicado el sábado, 27 de noviembre de 2021 (pp 44)

Proveedores de servicios climáticos, investigadores y manejadores de recursos crearon la Red de Aprendizaje sobre la Sequía en el Caribe, una entidad de pares que propicia compartir conocimientos y fortalecer la colaboración y comunicación en el estudio y manejo de la sequía en Puerto Rico e Islas Vírgenes.

La iniciativa fue ideada por el Centro Climático del Caribe del Departamento de Agricultura federal, cuyo director, William Gould, indicó que, aunque ya hay varios grupos que atienden los temas de sequía, “no existe un marco general que facilite el intercambio entre ellos, y ese es el propósito de la Red”.

El Comité Científico de Sequía (que asesora al Ejecutivo) y el propio Centro Climático del Caribe del USDA son dos de esos grupos “entre los que hay desconexión”, pese a que, incluso, tienen integrantes en común, admitió Gould.

“El otro asunto que nos motivó fue la sequía en el suroeste de Estados Unidos, que lleva varios años y otro centro climático inició una red de aprendizaje en la región. Vimos nuestra situación y pensamos que sería bueno tener ese marco general aquí”, añadió el ecólogo.

Gould explicó que la labor del Centro Climático del Caribe no es dirigir el trabajo de la Red, sino “ayudar con la estructura, facilitar la comunicación y proveer espacio para las reuniones” de los miembros, con el fin de alcanzar un objetivo principal: producir y compartir información sobre las lecciones aprendidas y necesidades en la preparación, respuesta y recuperación de la sequía en fincas, bosques y comunidades rurales.

A largo plazo, la meta es reducir la vulnerabilidad y los costos de la sequía, al tiempo que mejoran la resistencia y la resiliencia en las operaciones agrícolas y forestales, resaltó.

Por su parte, Eva Holupchinski, coordinadora del Centro Climático del Caribe, contó que, previo a la creación de la Red, circularon una encuesta entre los potenciales miembros y “hubo consenso de que traería valor y ayudaría en la comunicación entre todos”.

“De ahí, entonces, decidimos continuar y la idea es que tengamos reuniones regulares para ir trazando y logrando objetivos. La primera reunión de la Red fue en octubre y se crearon varios grupos de trabajo”, añadió Holupchinski, quien es científica ambiental.

En total, se crearon cuatro grupos o equipos: 1) Información sobre el impacto de la sequía y ciencia ciudadana, que identificó como meta aumentar los reportes de impacto de la sequía; 2) Predicción, vigilancia e investigación de la sequía, que identificó como metas facilitar la comunicación, habilitar espacios para compartir la ciencia nueva y explorar la posibilidad de crear sistemas de alerta temprana; 3) Comunicación y divulgación de la sequía, que identificó como metas mejorar los métodos para llevar a los usuarios información sobre sequía (especialmente a los agricultores), aumentar el conocimiento sobre prácticas de conservación de agua y asistencia agrícola y ganadera, y expandir la coordinación entre las plataformas existentes; y 4) Resistencia a la sequía en la agricultura y la silvicultura, que identificó como metas establecer un inventario de los recursos hídricos disponibles y mejorar las notificaciones al gobierno.

“Se fijaron metas o intereses primarios, puede se pueden ir transformando con el tiempo. Hay líderes en cada grupo que ayudarán a coordinar y vamos a tener reuniones regulares para actualizar las metas y las actividades que se están haciendo. De esas reuniones, saldrán fechas específicas para lograr las metas”, dijo.

Gould y Holupchinski coincidieron en que, frente a pronósticos de un Caribe más caliente y seco debido al cambio climático, el trabajo de la Red cobra mayor relevancia.

Foto: Área agrícola afectada por la sequía en Lajas, Puerto Rico, foto de Samuel Ríos de NRCS.

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