Noticias del Centro Climático del Caribe: Miradas al pasado (FY16) y al futuro (FY17)

Por William A. Gould, Director del Centro Climático del Caribe (USDA Caribbean Climate Hub)

El Centro Climático del Caribe del USDA vivió momentos muy positivos durante al año fiscal 2016 con la suma de nuevo personal, nuevas colaboraciones, el desarrollo de ciencia climática, visitantes de alto rango, y nuevos socios en América Latina y el Caribe. Quisiera comenzar este año fiscal 2017 reflexionando sobre el trabajo logrado y compartiendo noticias sobre nuevos proyectos en camino.

A modo de reflexión, el reto de responder al cambio climático, de tomar decisiones y actuar a pesar de las incertidumbres del futuro, es un desafío que vale la pena aceptar, especialmente en el sector agrícola. La agricultura y la silvicultura son tan antiguas como la historia humana, y la necesidad de alimentarnos y de sustentar nuestros hogares es tan importante como nuestra próxima comida. Las herramientas y tecnologías disponibles para crear una agricultura sostenible están limitadas sólo por nuestra imaginación e ingenio. Sin embargo, el cambio climático es un desafío real e inevitable. Recursos claves para la agricultura, como la disponibilidad de agua dulce, suelos saludables, y temperaturas moderadas, están cambiando aceleradamente y se hace difícil predecir qué ocurrirá con su disponibilidad en el futuro. Esta incertidumbre hace que la planificación y la toma de decisiones sea más difícil para los agricultores, así como para las agencias locales y estatales que ofrecen ayudas para lidiar con los retos de un clima cambiante, como por ejemplo los programas de incentivos y de control de plagas. Por tanto, debemos patrocinar prácticas de adaptación y mitigación al cambio climático que proporcionen beneficios tangibles a nivel local, en particular para agricultores de pequeña escala.

Durante el año fiscal que terminó en septiembre de 2016, trabajamos con universidades, agencias gubernamentales, y organizaciones para diseminar nueva ciencia climática que desarrollamos, incluyendo proyecciones sobre cambios en temperatura y precipitación en Puerto Rico para las próximas décadas, datos sobre el efecto del cambio climático en el sector agrícola y forestal, e información sobre estrategias de adaptación viables para agricultores caribeños. También brindamos talleres y sostuvimos eventos importantes, como la visita a Puerto Rico y al Hub del Caribe del Secretario de Agricultura Tom Vilsack, quien se reunió con agricultores, científicos, e inversionistas interesados en la agricultura sostenible. El Secretario Vilsack reafirmó el valor del trabajo del Hub del Caribe y promovió que la ciencia y la información sobre adaptación no llegue sólo a agricultores en Puerto Rico y las Islas Vírgenes, sino que llegue a manos de agricultores en toda América Latina y el Caribe.

Entre los logros más significativos del Hub del Caribe para el año fiscal 2016 podemos mencionar:

  • Divulgación: El desarrollo de proyectos de comunicación y de divulgación científica innovadores, como ADAPTA y la series de podcasts sobre Agricultura y Cambio Climático. La serie ADAPTA incluye vídeos educativos sobre prácticas de adaptación viables para agricultores tropicales en cara a los retos del cambio climático y sus efectos en la agricultura local. El primer vídeo de la serie trata sobre Ganadería Lechera en el Trópico y el segundo sobre Plátanos y Hortalizas. Los siguientes vídeos se enfocan en permacultura y en la producción de café, ¡así que atentos a los próximos estrenos! La serie de podcasts sobre la agricultura y el cambio climático en colaboración con la Biblioteca de la Estación Experimental de Agricultura a través de su programa “Desde la EEA”.
  • Colaboración multisectorial: Para llevar la información contenida en el proyecto ADAPTA de la teoría a la práctica, establecimos una colaboración entre el Hub del Caribe, la Oficina del Bosque Modelo, el Josco Bravo, y cinco profesores de la Universidad de Puerto Rico para dar talleres de capacitación sobre estrategias de resiliencia al cambio climático en el sector agrícola y forestal. Los talleres comenzarán en 2017 y darán paso al intercambio de conocimientos y el aprendizaje entre pares (peer-to-peer education).
  • Conexión con las Islas Vírgenes: Desarrollamos un informe con la Cooperativa para la Conservación del Paisaje del Caribe (CLCC) y la Departamento del Interior: “Synthesis of Climate Change Related Knowledge and Information in the United States Virgin Islands: An Institutional Analysis“, con información base y un punto de partida para que el Consejo de Cambio Climático de las Islas Vírgenes pueda evaluar la vulnerabilidad climática del territorio, incluida la agricultura.

Efectos de la sequía en Puerto Rico 2014-2015. Foto/AFP.

Visita del Secretario de Agricultura Tom Vilsack a El Portal en El Bosque Nacional El Yunque. Leer noticias en inglésSecretary Vilsack Visits Puerto Rico to Talk Climate Change and Caribbean Agriculture

Episodios de la serie ADAPTA y grabación de podcast sobre cambio climático y agricultura.

En este nuevo año fiscal 2017, el Hub del Caribe ampliará su estructura de gobernanza al desarrollar más colaboraciones para establecer un Comité Directivo (Steering Committee) compuesto por agencias del USDA que trabajan en el Caribe y un Consejo Asesor compuesto de otras agencias federales y estatales, universidades y organizaciones de base que trabajan con cambio climático. El equipo científico del Hub del Caribe está llevando a cabo un análisis de cómo los programas del USDA inciden en la vulnerabilidad, la resiliencia y la capacidad de adaptación de los sistemas agrícolas en la isla. Asimismo, estamos trabajando con investigadores de la Universidad de Colorado y de la Universidad de Carolina del Norte y el Centro Climático de Ciencia del Sureste del USGS para desarrollar nueva información climática a escala reducida para Puerto Rico y las Islas Vírgenes de Estados Unidos. Una de las tareas más emocionantes de este próximo año será colaborar en la autoría del primer Capítulo del Caribe en la 4ta Evaluación Nacional del Clima (NCA) del Programa de los Estados Unidos de Investigación del Cambio Global (USGCRP), programado para publicación en 2018. También participaremos en la actualización del informe del Estado del Clima de Puerto Rico 2014-2017.

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Misión del Centro Climático del Caribe.

Tenemos que considerar que a nivel mundial, la agricultura contribuye al cambio climático por la emisión de gases de efecto invernadero que genera la actividad agrícola, incluyendo el 25% del carbono, 50% del metano y más del 75% del óxido de nitrógeno. Por tanto, tenemos que diseñar e implementar prácticas de mitigación a través de incentivos locales y trabajar a nivel mundial para reducir las emisiones de gases contaminantes. El mejor enfoque que podemos tener frente a estos grandes retos es trabajar en colaboración a través de todos los niveles, y desarrollar una visión colectiva sobre el desarrollo y el rol de la agricultura en Puerto Rico y las Islas Vírgenes. Esta visión no sólo debe abordar el cambio climático, sino también cómo podemos producir alimentos y productos madereros en armonía con la conservación de los recursos naturales, e incluyendo actividades turísticas, de recreación, manufactura, investigación, y hasta el desarrollo de viviendas y nuevos empleos. Tenemos grandes recursos naturales, grandes universidades, grandes personas, grandes playas, y la capacidad de producir alimentos. Por eso el Hub del Caribe hará todo lo posible para trabajar con todos los sectores del país para afrontar los retos presentes y construir un futuro sostenible para el beneficio de todos.